形と増幅の種類

補聴器は基本的には入ってきた音を増幅して大きくすることで、聴こえを補う医療機器です。集音器などと違い医療機器ですので、大方の機種は耳を傷めないための大きな音の制限や聴力に合わせるための調整機能を持っています。そのため、同じ機種でも調整次第で全く別物になります。
機種は数え切れない程ありますが、大きく分けると機械の形として6種類、増幅の方式として2種類あります。初めてお使いになる時は形から考えられた方が選びやすいと思います。

●形の種類

耳穴型

耳穴型

耳の穴に収まる補聴器です。型を取って作るオーダーメイドのものと、既製のものがあります。
高出力タイプ以外では、小型軽量の物が製作可能です。

マイク分離耳穴型

マイク分離耳穴型

上記耳穴型と同じ構造ですが、マイクを分離して外部に出すことでさらに小型化が可能です。
マイクを耳介の内部に配置することにより、耳介の集音効果を活用できます。

耳掛型

耳掛型

耳の上に乗せるかたちで着ける補聴器です。一般的に補聴器というとこの形を想像される方が多いのではないでしょうか?眼鏡のつると同じような乗せ方をします。

超小型耳掛型

超小型耳掛型

着け方は耳掛型と同じですが、レシーバー(スピーカー部)を分離するなどして、超小型に作られています。耳の中に入るチューブ、コードも極細の物を使いますので、傍からはほどんど見えません。

箱型

箱型

ポケットラジオのような形をしています。イヤホンで聞くのでコードが邪魔になりますが本体が大きいため操作は一番しやすいです。

メガネ型

メガネ型

眼鏡のつるの中に補聴器を入れ込んでいます。
骨導補聴器に多く使われます。

※形の違いは装用感・使用感に関わってきますので、いちばん着けやすい、使いやすいと思われるものをお選びになる方がいいと思います。ただし、聞こえの状態によっては適さない場合もありますので、専門の技能者と相談しながら考えることをお薦めします。

●増幅方式

・デジタル

内臓された小型のコンピュータにより入ってきた音を処理して出力します。
細かい調整が可能なものが多いので、お好みの音に合わせやすいという利点があります。
騒音(聞きたくない音)やハウリング(ピーピー音)を抑えて言葉を強調する回路を持っている機種も多くあります。機能が充実するほど高価になります。

・アナログ

歴史のあるシンプルなアンプにより音声を増幅します。比較的安価です。
音がストレートに入ってくるので自然の音に近いですが、調整機能や快適機能があまりないため、デジタルに比べると”聞きにくさ”はあると思います。
ただ、長年アナログ補聴器を愛用されている方の中には、アナログでないと物足りないとおっしゃる方もかなりいらっしゃいます。

※音に関しては実際に聞いてみないことにはわからないので、補聴器店で試聴させてもらうことをお薦めします。どの機種が良く、楽に聞こえるかは人それぞれ違います。
健聴者が自然なきれいな音に聞こえる機種でも難聴者にとっては不自然で、健聴者が不自然に聞こえる機種の方が自然に聞こえるということも多々あります。

update: 2010/01/01 tags: ,,,,,,,,,,,,,,, | 補聴器の選び方