補聴器の選び方

補聴器店で購入する補聴器と通信販売の補聴器は全く別のものです。さらに、通信販売で売られている集音器・助聴器等の類似品はもっと違います。
通信販売で売られている物には「調整の必要がない」「お店に通う必要がない」ということを売りにしている場合がありますが、「調整機能がないためお店に行っても何も出来ない」くらいに思ってください。自動調整等はあり得ません。
以下にこれらの違いと留意点をご説明します。

●補聴器と集音器・助聴器等の違い

まず、補聴器と集音器・助聴器等の類似品についてご説明致します。
一番大きな違いは「補聴器」と名のつくものは「管理医療機器」として、薬事法の規定に基づいた承認を受けているという点です。
難聴とダイナミックレンジ」「リニア/ノンリニア増幅」でもご説明しております通り、難聴者のきこえを改善するためには、ただ音を大きくすればいいというわけではありません。また、必要以上に音を大きくした場合は耳を痛める等の健康被害の危険性があります。
「補聴器」はこういった健康被害を防ぐための機能を有しているものでないと承認は受けられません。もちろん、聴力に合わせた調整が必要になります。
集音器・助聴器等はその承認を受けていません。
音質等は個人の好みがありますので、集音器や助聴器の中に聞きやすいものがある可能性は十分にあります。しかし、上記の点を留意しておく必要があります。

●補聴器店の補聴器と通信販売の補聴器の違い
どちらも「補聴器」なので上記の「管理医療機器」の承認は受けています。
補聴器は聴力に合わせて調整する必要がありますが、通販器種には音量以外の調整機能はない場合がほとんどです。 それに対し、補聴器店の補聴器は聴力に合わせた調整はもちろん、メンテナンス等のアフターサービスも価格の中に入っています。(補聴器店選びが重要なのはこのためです。)
軽度難聴の場合は低出力の補聴器を調整なしで少し音量を上げれば十分役に立つ場合はあります。こういった場合は通販器種の方が安くあがりますが、逆に全く役に立たない可能性も大きいので一種の賭けになります。

また、集音器にしても補聴器にしても、通信販売でもっとも認識しておくべきなのは、音の調整や部品の選定、形状の調整に至るまで、全てをご自分で行う必要があるということです。

補聴器の販売方法については以下の記事もご参照ください。

【ご参考】国民生活センターの資料

●補聴器の増幅方式

補聴器は音を大きくする医療機器ですが、ただ大きくすればいいというものではなく、装用者のダイナミックレンジに聞きたい音を納める必要があります。

ダイナミックレンジについては『難聴とダイナミックレンジ」をご参照ください。

補聴器の増幅幅を決める方式として、大きく2種類「リニア」と「ノンリニア」があります。

・リニア

入力音の大きさに関わらず、すべての音を同じだけ増幅します。一般に伝音難聴に適合します。
ただし、大きくしすぎると耳を痛めるため、補聴器には基本的に出力制限機能があります。
アナログ補聴器の多くにみられるPC(ピークカット)という出力制限の方式は波形の突出した部分をカットするため、大きめの音が入ってきたときには歪んだり割れたりすることがあります。

リニア増幅イメージ

リニア増幅イメージ

・ノンリニア

入力音の大きさによって増幅幅が変化します。
小さい音は大きな増幅幅を、大きい音には小さな増幅幅を持たせ、極端に大きい音の場合は逆に抑えます。そうすることで装用者のダイナミックレンジに納めます。
ワイドダイナミックレンジコンプレッションと呼ばれます。一般に感音・混合難聴に適合します。
入力音によって感度を調整するため波形は崩れず、歪みや割れはありません。

ノンリニア増幅イメージ

ノンリニア増幅イメージ

●自分に合う補聴器とは?

補聴器選びの際によく言われる事で
「高価な補聴器が良いとは限らない。安くても自分に合う補聴器を選びなさい。」
というのがあります。

確かにその通りです。何十万もする補聴器よりも10万弱の補聴器の方が良い、という場合も少なからずあります。

しかし勘違いしてはいけないのは、全ての人が安価な補聴器の中から「自分に合う補聴器」を探し出せるわけではないということです。
もちろん無意味に高い物でないといけないわけではないので、価格と性能の面で、自分にはどこまで必要かということを見極める必要があります。

聴こえの状態はその人によって千差万別です。聴力検査の結果が全く同じ人がいたとしても、同じ補聴器では合わない場合もあります。
耳鼻咽喉科医や補聴器技能者には、合わない補聴器を判断する事は出来ますが、データだけでは一番合う補聴器を選ぶ事は出来ません。条件や効果を測りながら最善の物をご本人様と一緒に探して参ります。

「自分に合う補聴器」を探す上のポイントを下記で述べます。

・デジタルとアナログの違い
感音性または混合性難聴で補聴器の経験が浅い方は、基本的にコンプレッションの働くデジタルの方が合うと思います。
ただし、アナログの使用経験が長い方はデジタルでは合いにくい場合もあります。
伝音性の場合はアナログの方が良い場合も多いと思いますが、大きな利得(増幅幅)が必要になりますのでハウリングが起こりやすくなります。その様な場合はハウリング抑制付きのデジタルをリニア的な調整でお使い頂くこともできます。

コンプレッション、リニアについては「リニア/ノンリニア増幅」をご参照下さい。

・メーカーによる違い
近年のデジタル補聴器は、一つのDSP(デジタル信号処理装置)の機能をどこまで使うか、ということで価格が決まってきます。
そのため、どの機能が必要かを見極めることで最適な補聴器を選ぶ事が出来ます。
また、メーカーが変われば音質も機能の働き方も異なりますので、あるメーカーの高価な機種よりも他メーカーの安価な機種が良いという事があります。試聴した補聴器が上手く合わない場合は、別のメーカーで試す事で解決する事もあります。
ただし、同一メーカーのシリーズの中では、高価な機種より安価な機種の方が合うということは形状の違いによるものを除けば普通ありません。

●認定補聴器専門店とは?

認定補聴器専門店とは、店舗の補聴器販売事業が、財団法人テクノエイド協会の定める一定の基準を満たしている事を同協会に認定された販売店です。
認定は補聴器販売店からの認定申請に基づいて行われます。

補聴器販売事業を営むに当たって、設備や運営面である一定の条件を満たしていることをテクノエイド協会が証明しているということで、補聴器店を選ぶ上での一つの基準となります。

どんな資格・認定制度でも言える事ですが、全ての業務を審査しているわけではありませんので、認定補聴器専門店であるというだけで信頼できる優良店であるとは言えません。
認定されていない販売店でも優良店は多数存在します。

利用者様がご自身の判断基準で、最も信頼できる補聴器店をお選び下さい。

テクノエイド協会とは?

厚生労働省所管の財団法人です。

●補聴器の試聴・貸し出しについて

近年は多くの補聴器店で一定期間の試聴貸し出しを行っています。
それぞれの補聴器店の考え方なので、貸出制度の無い店が不親切であるということではなく、もちろん貸出制度のある店が優良店であるとも限りません。

補聴器の装用を検討する上で、貸出で試すことが出来れば納得して購入する事が出来ます。
ただし、補聴器は時間をかけて使いこなしていく必要があるので、貸出期間の間に補聴器の良し悪しを完全に判断する事は出来ません。
ある程度実感できる効果があって使うことが出来そうなら、前向きに購入を検討されてもいいと思います。

また、一度貸し出し時に上手くいかなくても調整の変更や機種の交換で改善する事もありますので、短期間であきらめずによく相談する事をお薦めいたします。

●補聴器のご検討にあたって

補聴器技能者

補聴器技能者

補聴器の検討・購入の際に最も重要となるのが、どの店で相談するか、どの店で買うか、ということです。
補聴器は、聴力や聞こえの状態、音の好み、使用環境等に合わせた調整が必要になり、購入後も再調整や点検、修理など、アフターサービスも必要です。
最新の補聴器は機能が高度化して、パソコンで細かい調整をします。使いこなすには各機能がどんな風に働くかを補聴器技能者が理解している必要があります。
また、故障やトラブルも複雑化しており、経験や機能への理解がないと判別できない(不具合を見つける事が出来ない)事もあります。
アフターサービスや利便性も考慮して、きちんと相談に乗ってくれるお店をお探し下さい。
●お薦めできない補聴器店の選び方

親切なお店を選びましょう

親切なお店を選びましょう

割引率の高さだけで補聴器店を選ぶのはお薦めできません。
もちろん値段は重要な条件ですし、同じ効果が得られるのなら安いに越した事はありません。
しかし、補聴器の価格は機器の対価というよりはカウンセリングの対価です。全く同じ型式の補聴器でも、どの店で買うかによって違うものになります。得られる効果も変わります。
いくら割引率が高くても補聴器は高い買い物です。
逆に、割引しない店が優良店であるとも限りません。
失敗の無い補聴器選びのために、しっかりした補聴器店をお探し下さい。

補聴器は買ってからの調整やメンテナンスが、買うまでの機種選びと同じくらい重要です。お店とは長い付き合いになりますので、親切に相談に乗ってもらえて信頼できる補聴器店をお選びになることをお薦めします。

●アフターサービス

補聴器は、使われる方それぞれの聞こえに合わせて調整してはじめて使えるものになりますが、出力をただ聴力のデータから計算した数値にあわせているだけではありません。

気になる音や不快感等、違和感や不具合を調整を繰り返しながら改善していきます。しばらく使ってみないとわからないこともありますので、着け始めのときは何回か微調整をしてもらったほうがいいです。もちろん完全に違和感がなくなることはあまりないですが、一番自分の使いやすい所をお店の人と一緒に探していくのがいいと思います。

オーダーメイドの耳穴形の場合は、形が完全に合わないこともあります。
着けてると痛いとか、ハウリングがひどい(ピーピー音がする)場合は形が合っていないかもしれません。
作ってからある一定の期間は無償で作り直しが出来ますので、遠慮なく相談しましょう。
期間はメーカーによって異なりますが、2ヶ月くらいだと思います。それ以降は有償になり、オーダーメイドの型の作り直しは高価であることが多いので、出来るだけ早いうちに相談してください。
※これは保証期間とは異なります。

●故障・耐久性

一般的に、補聴器の寿命は4,5年くらいと言われます。ただ、10年くらい使っておられる方もいらっしゃればもっと早い時期に買い換える方もいらっしゃいます。
故障しても、かなり前に製造中止になって部品がない、等でない限りは修理が出来ますが、痛みがひどいと修理費が高くついたり、新しい機種もどんどん出てきますので、そういった理由で買い換えられることが多いと思います。

体に装着して使うものなので、一般的な電気製品より故障は多いです。
一概には言えませんが、形によって下記のような故障が多く発生します。

・耳穴形
耳垢による機器の劣化

・耳掛形
汗による腐食、劣化

・箱形
コードの断線

・共通
内部の接触不良
落下による破損

どんな故障であれ、修理の可否も含めて見積もりはしてもらえますので、補聴器店に相談してみてください。

補聴器店での相談って、どんなことをするんでしょう?

そんなご質問にお答えして、一般的な補聴器のご相談の流れをご説明致します。

あくまでも一般的な流れですので、補聴器店や状況によって手順や内容が違う場合もあります。下記のご説明では「ご購入」から「アフターサービス」までの流れとなっていますが、もちろん必ず購入しなければならない訳ではありません。相談の途中で必要ないと感じられたらご購入を中止しても問題ありませんので、お気軽に相談してみてください。

【1】カウンセリング

カウンセリング

カウンセリング

どんなときに不便を感じるのか、どういう音が聞こえにくいのかなど、ご自身の現在の聞こえの状態をできるだけ詳しくお店の人に伝えましょう。

また、補聴器に関する疑問や要望なども遠慮なく相談してみてください。

【2】聴力測定

現在の聴力を正確に調べるために、聞き取りのテストを行います。

音の聞こえの他に、ことばの聞き取り具合をテストすることもあります。

聴力測定

聴力測定

【3】補聴器の機種選択

補聴器の機種選択

補聴器の機種選択

カウンセリング内容や聴力測定の結果を踏まえた上でご自身の聴力や目的にあった最適な補聴器を選びます。

使うとしたらどんな補聴器は欲しいか、ご要望を伝えてご相談ください。

【4】フィッティング

お店のスタッフが、あなたの聴力の状態に合わせて、補聴器の音域や音質、出力など、きめ細やかな調整を行います。

フィッティング

フィッティング

【5】試聴

試聴

試聴

実際に補聴器をつけて音を聞いてみます。静かな店内だけでなく、外の騒がしい場所での聞こえはどうか等、色々お試し下さい。それによって細かい調整を行います。補聴器店によっては一定期間の貸し出しが可能なこともあります。

色々微調整してみても合わない等、ご納得頂けない場合は【3】補聴器の機種選択に戻り、再度ご検討頂きます。

【6】購入

気に入った補聴器が見付かったら、いよいよ購入です。最終的に音の微調整を行い、お持ち帰り頂きます。

オーダーメイド補聴器の場合はあなたの耳の形に合わせてお作りするので、製作にはおよそ1週間かかります。完成後に再度ご確認頂き、お持ち帰り頂きます。

購入

購入

【7】アフターサービス

アフターサービス

アフターサービス

補聴器をご購入後も、いろいろな環境での聞こえを確かめながら、さらに調整を重ね、満足のいく補聴器を仕上げていきます。少しでも気になる事や不具合があったら、すぐにお店に相談しましょう。

オーダーメイドの補聴器で、形が合わない、着けてると痛い、などの場合、一定期間は作り直しが出来ますので早めに相談するようにしましょう。

●補聴器の値段

補聴器は、聴力の測定やカウンセリングを元に調整してお渡しすることを前提とした設計になっています。価格の中には再調整や日常点検の費用も含まれます。保証期間終了後の修理は有償になりますが、再調整や点検は原則無料です。
種類(デジタル/アナログ)や形によってかなり価格帯も変わってくるので、下図に示します。

補聴器の価格帯

補聴器の価格帯

同じ種類、形でも幅があるのは、出力、機能の充実度合いの差によるものです。
出力に関しては高い方が、機能面では充実している方が高価になります。
機能といっても特に操作が必要になるものは少なく、状況に応じて自動で働くものがほとんどです。「高機能になると操作が難しくて使えない」ということはあまりないと思います。

●補聴器の性能

現在の補聴器にある代表的な機能を下に列挙します。

○アナログの機能
・音質調整
低音域や高音域の出力を抑える事で音質を調整します。聴力のデータを基に調整しますが、最終的にはご本人の聞きやすい音質に合わせます。
・出力制限
強大音で耳を傷めない様に、出力を制限します。ピークカットという方式が多く、突出した成分を「切り取る」ため、大きな音が入ってきたときは音がひずみ、割れて聞こえます。
・騒音抑制
騒音になりそうなところをカットします。一般に低音域を抑えます。
○デジタルの機能
・音質調整
考え方はアナログの物と同じですが、デジタルの方がより細かい調整が可能です。
・出力制限
強大音で耳を傷めない様に、出力を制限します。大きな音が入ってきた時は自動的に感度を下げるため、音をひずませることなく出力を抑えます。
・騒音抑制
会 話の邪魔になる騒音を抑えて言葉を聴きやすくします。入ってきた音を分析し、音を細か周波数帯に分けて騒音が多い部分の感度を下げます。分けられた周波数 帯を「チャンネル」や「バンド」等の言葉で表現しています。これらの数値が大きいほど細かく分けられているので騒音抑制の精度も高いということになりま す。(メーカーによって仕組みは異なるので、それだけでは判断できませんが。)
・ハウリング抑制
ハウリングとはピーピー音です。補聴器が自分で出した音を拾い、それを増幅して出す、さらにその音を拾って増幅する、ということを繰り返してピー、と鳴ります。
このハウリングが起きにくくする機能です。方式は2種類あります。
「ノッチ方式」
ハウリングが起きそうな周波数帯の感度を下げて、ハウリングを抑えます。
「逆位相方式」
ハウリングの音に、位相を反転した音をぶつけて打ち消します。
必要な感度を下げずにハウリングを抑えるため、逆位相の方が優れていると言えますが、いずれも絶対にハウリングしないというものではなく、状況が悪ければ抑えきれないこともあります。(※方式の呼び名は他にも色々あると思います。)
・指向性
後 ろからの音を抑えて、正面の会話を聴きやすくする機能です。「後ろから話しかけられたり、車が来たりしたら気づかないんじゃないか?」と、心配になります が、後ろの音を完全に入れないわけではないですし、通常は全方向の音を満遍なく拾い必要な時だけ指向性が働く機種が多くなっています。比較的上位の機種に なりますと、複数の騒音源をとらえて追尾しながら抑えるといったことを自動で行います。
・アンチショック
衝撃音を抑えます。出力制限と違い、突然入ってきた音を抑えるため、さほど大きい音でなくても感度を下げて驚かないようにしてくれます。
・風切音抑制
風による雑音を抑えます。
・プログラム切り替え
複数の設定を補聴器に覚えこませて、状況に応じて切り替えることが出来まる機能です。これは自分で操作する必要がありますが、ややこしければ使わなくても問題ありません。

これが全てではありませんが、これらの機能が入ってるか入っていないか、どのくらいの程度で効くか、等により価格が変わってきます。
デジタルの方が機能が多く選択の幅も大きいので、価格の幅も大きくなっています。

補聴器は基本的には入ってきた音を増幅して大きくすることで、聴こえを補う医療機器です。集音器などと違い医療機器ですので、大方の機種は耳を傷めないための大きな音の制限や聴力に合わせるための調整機能を持っています。そのため、同じ機種でも調整次第で全く別物になります。
機種は数え切れない程ありますが、大きく分けると機械の形として6種類、増幅の方式として2種類あります。初めてお使いになる時は形から考えられた方が選びやすいと思います。

●形の種類

耳穴型

耳穴型

耳の穴に収まる補聴器です。型を取って作るオーダーメイドのものと、既製のものがあります。
高出力タイプ以外では、小型軽量の物が製作可能です。

マイク分離耳穴型

マイク分離耳穴型

上記耳穴型と同じ構造ですが、マイクを分離して外部に出すことでさらに小型化が可能です。
マイクを耳介の内部に配置することにより、耳介の集音効果を活用できます。

耳掛型

耳掛型

耳の上に乗せるかたちで着ける補聴器です。一般的に補聴器というとこの形を想像される方が多いのではないでしょうか?眼鏡のつると同じような乗せ方をします。

超小型耳掛型

超小型耳掛型

着け方は耳掛型と同じですが、レシーバー(スピーカー部)を分離するなどして、超小型に作られています。耳の中に入るチューブ、コードも極細の物を使いますので、傍からはほどんど見えません。

箱型

箱型

ポケットラジオのような形をしています。イヤホンで聞くのでコードが邪魔になりますが本体が大きいため操作は一番しやすいです。

メガネ型

メガネ型

眼鏡のつるの中に補聴器を入れ込んでいます。
骨導補聴器に多く使われます。

※形の違いは装用感・使用感に関わってきますので、いちばん着けやすい、使いやすいと思われるものをお選びになる方がいいと思います。ただし、聞こえの状態によっては適さない場合もありますので、専門の技能者と相談しながら考えることをお薦めします。

●増幅方式

・デジタル

内臓された小型のコンピュータにより入ってきた音を処理して出力します。
細かい調整が可能なものが多いので、お好みの音に合わせやすいという利点があります。
騒音(聞きたくない音)やハウリング(ピーピー音)を抑えて言葉を強調する回路を持っている機種も多くあります。機能が充実するほど高価になります。

・アナログ

歴史のあるシンプルなアンプにより音声を増幅します。比較的安価です。
音がストレートに入ってくるので自然の音に近いですが、調整機能や快適機能があまりないため、デジタルに比べると”聞きにくさ”はあると思います。
ただ、長年アナログ補聴器を愛用されている方の中には、アナログでないと物足りないとおっしゃる方もかなりいらっしゃいます。

※音に関しては実際に聞いてみないことにはわからないので、補聴器店で試聴させてもらうことをお薦めします。どの機種が良く、楽に聞こえるかは人それぞれ違います。
健聴者が自然なきれいな音に聞こえる機種でも難聴者にとっては不自然で、健聴者が不自然に聞こえる機種の方が自然に聞こえるということも多々あります。