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補聴器店で購入する補聴器と通信販売の補聴器は全く別のものです。さらに、通信販売で売られている集音器・助聴器等の類似品はもっと違います。
通信販売で売られている物には「調整の必要がない」「お店に通う必要がない」ということを売りにしている場合がありますが、「調整機能がないためお店に行っても何も出来ない」くらいに思ってください。自動調整等はあり得ません。
以下にこれらの違いと留意点をご説明します。

●補聴器と集音器・助聴器等の違い

まず、補聴器と集音器・助聴器等の類似品についてご説明致します。
一番大きな違いは「補聴器」と名のつくものは「管理医療機器」として、薬事法の規定に基づいた承認を受けているという点です。
難聴とダイナミックレンジ」「リニア/ノンリニア増幅」でもご説明しております通り、難聴者のきこえを改善するためには、ただ音を大きくすればいいというわけではありません。また、必要以上に音を大きくした場合は耳を痛める等の健康被害の危険性があります。
「補聴器」はこういった健康被害を防ぐための機能を有しているものでないと承認は受けられません。もちろん、聴力に合わせた調整が必要になります。
集音器・助聴器等はその承認を受けていません。
音質等は個人の好みがありますので、集音器や助聴器の中に聞きやすいものがある可能性は十分にあります。しかし、上記の点を留意しておく必要があります。

●補聴器店の補聴器と通信販売の補聴器の違い
どちらも「補聴器」なので上記の「管理医療機器」の承認は受けています。
補聴器は聴力に合わせて調整する必要がありますが、通販器種には音量以外の調整機能はない場合がほとんどです。 それに対し、補聴器店の補聴器は聴力に合わせた調整はもちろん、メンテナンス等のアフターサービスも価格の中に入っています。(補聴器店選びが重要なのはこのためです。)
軽度難聴の場合は低出力の補聴器を調整なしで少し音量を上げれば十分役に立つ場合はあります。こういった場合は通販器種の方が安くあがりますが、逆に全く役に立たない可能性も大きいので一種の賭けになります。

また、集音器にしても補聴器にしても、通信販売でもっとも認識しておくべきなのは、音の調整や部品の選定、形状の調整に至るまで、全てをご自分で行う必要があるということです。

補聴器の販売方法については以下の記事もご参照ください。

【ご参考】国民生活センターの資料

●補聴器のご検討にあたって

補聴器技能者

補聴器技能者

補聴器の検討・購入の際に最も重要となるのが、どの店で相談するか、どの店で買うか、ということです。
補聴器は、聴力や聞こえの状態、音の好み、使用環境等に合わせた調整が必要になり、購入後も再調整や点検、修理など、アフターサービスも必要です。
最新の補聴器は機能が高度化して、パソコンで細かい調整をします。使いこなすには各機能がどんな風に働くかを補聴器技能者が理解している必要があります。
また、故障やトラブルも複雑化しており、経験や機能への理解がないと判別できない(不具合を見つける事が出来ない)事もあります。
アフターサービスや利便性も考慮して、きちんと相談に乗ってくれるお店をお探し下さい。
●お薦めできない補聴器店の選び方

親切なお店を選びましょう

親切なお店を選びましょう

割引率の高さだけで補聴器店を選ぶのはお薦めできません。
もちろん値段は重要な条件ですし、同じ効果が得られるのなら安いに越した事はありません。
しかし、補聴器の価格は機器の対価というよりはカウンセリングの対価です。全く同じ型式の補聴器でも、どの店で買うかによって違うものになります。得られる効果も変わります。
いくら割引率が高くても補聴器は高い買い物です。
逆に、割引しない店が優良店であるとも限りません。
失敗の無い補聴器選びのために、しっかりした補聴器店をお探し下さい。

補聴器は買ってからの調整やメンテナンスが、買うまでの機種選びと同じくらい重要です。お店とは長い付き合いになりますので、親切に相談に乗ってもらえて信頼できる補聴器店をお選びになることをお薦めします。

●アフターサービス

補聴器は、使われる方それぞれの聞こえに合わせて調整してはじめて使えるものになりますが、出力をただ聴力のデータから計算した数値にあわせているだけではありません。

気になる音や不快感等、違和感や不具合を調整を繰り返しながら改善していきます。しばらく使ってみないとわからないこともありますので、着け始めのときは何回か微調整をしてもらったほうがいいです。もちろん完全に違和感がなくなることはあまりないですが、一番自分の使いやすい所をお店の人と一緒に探していくのがいいと思います。

オーダーメイドの耳穴形の場合は、形が完全に合わないこともあります。
着けてると痛いとか、ハウリングがひどい(ピーピー音がする)場合は形が合っていないかもしれません。
作ってからある一定の期間は無償で作り直しが出来ますので、遠慮なく相談しましょう。
期間はメーカーによって異なりますが、2ヶ月くらいだと思います。それ以降は有償になり、オーダーメイドの型の作り直しは高価であることが多いので、出来るだけ早いうちに相談してください。
※これは保証期間とは異なります。

●故障・耐久性

一般的に、補聴器の寿命は4,5年くらいと言われます。ただ、10年くらい使っておられる方もいらっしゃればもっと早い時期に買い換える方もいらっしゃいます。
故障しても、かなり前に製造中止になって部品がない、等でない限りは修理が出来ますが、痛みがひどいと修理費が高くついたり、新しい機種もどんどん出てきますので、そういった理由で買い換えられることが多いと思います。

体に装着して使うものなので、一般的な電気製品より故障は多いです。
一概には言えませんが、形によって下記のような故障が多く発生します。

・耳穴形
耳垢による機器の劣化

・耳掛形
汗による腐食、劣化

・箱形
コードの断線

・共通
内部の接触不良
落下による破損

どんな故障であれ、修理の可否も含めて見積もりはしてもらえますので、補聴器店に相談してみてください。

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